有在使用500px的用戶,前幾天應該有收到一封相片市集關閉的通知信。而且由於沒有太多的事前通知,所以應該導致不少用戶感到有點錯愕。到底500px在打哪些主意?未來又會如何呢?

 

早期的500px

500px是個相當有名的相片社群網站,2004年成立於加拿大。500px裡面集結了世界各地相當有水準的攝影師,作品的質量也非常的高。而且500px的相片販售佣金很高,人氣攝影師自然可以此為業,繼續創造出更好的作品。500px有自己的相片人氣(Pulse)演算法,優秀的作品自然就可獲得高分,99.5(以小數點為單位)以上的照片即可堪稱經典。所以500px當時算是高品質攝影網站的代名詞,甚至有攝影師推薦在出國拍攝前,可以先在500px索引當地照片,就不會錯過任何具有代表性的景點。

我自己也使用500px有好幾年的歷程,有一段時間甚至養成一天上傳一張作品的習慣。我覺得對自己的攝影與修片技術的提昇,都有相當大的幫助。而且透過相片的交流,還可以結識世界各地許多不同文化層面的攝影師。偶而也曾經不小心賣出了幾張照片,多少賺了一些零用錢。

Night time train by Ming-Jer Wu on 500px.com

 

 

500px近期的變化

但直到最近半年左右,500px網站似乎有點負荷不了龐大的流量,尖峰時間網頁開啟的速度變得非常的緩慢,此後我就變得比較少使用500px。在2018年2月時,500px正式賣給「視覺中國」成為全資的中國企業,雖然總部還是位於加拿大,但當時就引發不少攝影師搬家潮,有些甚至直接關閉賬號或刪除自己作品照片。我就曾經見識到一位擁有20萬追隨者的日本攝影師,一夕之間將作品全數下架的案例。

其實我還是有繼續在使用500px,也不在意它後來在網頁上安插廣告,只不過由於尖峰塞車的問題,無法很順暢的觀看別人的作品,所以使用的次數由原本的每天變成每月而已。直到前幾天晚上收到市集關閉的通知信後,我才又關心起500px裏頭的照片。

500px這次關閉相片市集主要的原因,是為了讓照片可以在第三方合作夥伴Getty Image(蓋帝圖像)銷售。所以只要攝影師同意移轉,作品就可以在Getty Image上銷售。但我們都知道,Getty Image的銷售佣金一直都非常的低,如果再扣掉給500px的佣金後,攝影師所得甚至只有幾元或幾角美金。其實,Getty Image在整個圖庫業界規模與滲透力,已經達到無可撼動與無所不在的程度。幾乎所有的圖庫網站都會跟它整合銷售。所以作品會在Getty Image上的銷售,似乎已成為圖庫攝影師的宿命,想躲也躲不。

 

將不再有CC授權照片

這次500px所引發的風波,不是只有關閉掉自己的照片市集而已,甚至也直接關閉掉上百萬張CC(Creative Commons)授權的照片,所以使用者不再有免費分享的照片可以下載。500px也沒有提供其他的移轉方案,讓這上百萬張的CC授權照片被消滅。500px對外界的解釋是: 「真正使用CC照片的使用者並不多,雖然還是有部分攝影師會添加CC授權。但由於版本相容性的問題,對於使用者索引CC授權照片的體驗上,經常發生錯誤,所以選擇將其關閉。」

有鑒於500px無預警式將上百萬CC授權影像庫關閉,外國網友Jason Scott已經緊急集結自願者,在48小時內緊急搶救保存3TB約數十萬張CC照片。並且把這些照片保存在Internet Archive上,讓有需要的人可以繼續下載使用。

500px這次的決定的確讓不少的死忠支持者感到非常的訝異,甚至連500px的原本創辦人Evgeny Tchebotarev(目前已經轉任於Skylum)也發表推文說: 「CC精神是開放網路重要的根本與支柱」並且似乎後悔最後幾年在500px中所做出的任何決定。

 

結語

500px未來將何去何從?  500px之前之所以可以如此成功,起因是其有非常不錯的銷售條件,所以世界很多專業攝影師願意辛苦拍攝優良的照片素材。可是一旦500px也決定一起追隨主流環境,將照片販售在Getty Image,並且拒絕CC授權照片,那它原本的特色與優勢就將消失,少了這些專業攝影師當作後盾的話,500px終將變成一般的圖庫網站。

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